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第188章 号令八方的玉貔貅

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    为了口牛肉,就出生入死,拼了一辈子的老命,听起来汤和是个傻瓜,可从结果来看,这个老胖子才是真正活得最明白的那个!

    群雄并起,八方逐鹿,汤和很清楚自己的本事。他打仗不算顶尖儿,文采更不要说了,谋略也没有出奇的,总体来说,他算是突出,而不算杰出。

    可是在这个乱世,不是最强者,就没有活路。

    所以明明汤和先投军,先当了官,还是把朱元璋请来,他一个千户,对一个大头兵言听计从。

    论起年纪,汤和大朱元璋三岁,论起地位,他是先拿起武器的前辈。可这家伙就是对朱元璋死心塌地,从来没有迟疑过。

    让他打仗,他就打仗,让他镇守一方,他就老老实实防卫敌人。

    汤和的表现,终于捂热了老朱多疑的心。

    在开国功臣当中,常遇春勇猛第一,徐达统兵无双,李善长运筹帷幄,刘伯温足智多谋,其余冯胜、邓愈、李文忠,这些人的本事都在汤和之上。

    貌似汤和只是靠着朱元璋的提携,靠着忠心耿耿,才位列开国功臣之列,比起其他人,都逊色太多。

    可是今天柳淳却彻底清楚了,在这些开国功臣当中,最可怕的就是这个人畜无害的汤和!

    老朱从创业之日起,他就很清楚,必须拥有一个强大的团队。

    红巾军就是一个非常明显的反例。在举事之初,红巾军势力何等庞大,包括老朱,都是红巾军的一员。

    可红巾军内部不和,北伐不能集中兵力,四分五裂,稍微挫折,就互相残杀,让敌人坐收渔翁之利……好吧,老朱就是那个最大的渔翁。

    所以朱元璋痛定思痛,开始授予最信任的汤和以权柄,让他募集人才,监察手下的将领,同时呢……更混入其他的阵营,去瓦解对方军心,离间上下的关系,分化瓦解,拉拢心怀不满的……

    汤和不是很聪明,但这个人有优点,他豪爽,舍得下本。

    他知道老伙计能看中他,就是因为他不起眼,谁都不会想到,一个各方面平平的人,居然能成为最可怕的毒蛇。

    汤和就按照老朱的思路,从陈友谅,张士诚身边,不断寻找可以下手的地方,收买,拉拢,无所不用其极……终于,搞垮了这两个最强大的敌人,朱元璋一统南方,随即挥军北上,驱逐大元。

    在北伐期间,汤和还发挥本事,收买了王保保的手下部将豁鼻马,一场夜战,干掉了四万多骑兵,彻底将元朝的势力驱逐出长城一线。

    老汤就着牛肉,跟柳淳讲他的辉煌历史。

    “你知道鄱阳湖水战不?”

    柳淳点头,“这个晚生当然知道,怎么,老国公也出力了?”

    汤和抓着大胡子,憨笑道“仗是打了,可关键是我还献了一计——是给陈九四的!”

    陈友谅原名叫陈九四,跟朱重八一样,都是苦孩子出身,通过努力,成为一方霸主,奈何陈九四的脑袋,没有重八厉害。

    汤和通过内应,给陈九四送上了一条铁索横江的妙计,然后发生了什么,就不用多说了,朱元璋靠着火船,焚烧了陈友谅的水师,一举奠定胜局。

    这样一条绝妙的主意,让咱们罗大大学了过来,放在了赤壁之战上,从此人尽皆知……

    “老国公,你真有那么大的神通?”柳淳不解道“陈友谅也算是一方豪杰,他就真的乖乖上套了?”

    “哈哈哈!小子,你哪里知道啊,老夫告诉你个秘密,陈友谅最信任的大将,心腹中的心腹,手里还有一只金貔貅呢!”

    “金貔貅?”柳淳瞪大眼睛,“当真?”

    汤和笑道“我骗你个小孩子干什么,陛下把玉貔貅给了你,手握金貔貅的那些人,自然要听你的命令!”

    “哎呦!”

    柳淳下意识摸了摸怀里的玉貔貅,这玩意挺了不得啊!看起来比什么兵符圣旨都来得霸道!

    朱元璋居然把他手上最秘密的一支力量交给了自己,这也太扯淡了吧?

    难道老朱真的这么信任自己?

    把自己放在和汤和一样的位置上?

    柳淳的小心脏嘭嘭乱跳。

    “那个……老国公,晚生能不能请教,目前还有多少人归我管?”

    “多少人啊?”汤和认真想了想,然后煞有介事道“我也不知道!”

    “什么?”

    柳淳差点呛到,“老国公,咱们别开玩笑好不好?陛下给了我这玩意,我连自己有多少兵都不知道,我不成了糊涂蛋吗?”

    “你说的也对,可,可我也不知道还剩下多少人了。”汤和把筷子放下,他很认真道“所谓神卫,也就是貔貅卫,只是在陛下登基之前,曾经授予过,而且全都是秘密的,准确的名单,只有陛下那里有。按照等级,分为玉、金、银、铜四级,虽说玉貔貅为名义上的最高等,实则其他三等也都可以单独向陛下陈奏紧要的事情。”

    “你小子算算,现在立国二十二年了,就算当初的二十岁年轻人,现在也早就过了不惑……事实上,我知道最年轻的貔貅卫也有三十几岁,必须是妻儿老小齐全。所以现在他们普遍都五十几岁,甚至六七十岁,还有更大的,都有可能。”

    柳淳吸了口气,有种很不好的预感,干咳道“那个,老国公,大家伙都,都健在吗?”

    汤和哑然一笑,“想什么呢!貔貅卫又不是真正的神兽,能长生不死,据我所知,十个剩不下三个了,而且普遍跟老夫一样,除了吃,就是等死了。这次老夫进京,就是交还玉貔貅。陛下也说了,要让貔貅卫作废,可,可老夫想不通,陛下怎么把玉貔貅给你了,真是奇怪啊!”

    这老家伙晃着大脑壳,一副百思不解的模样。

    柳淳是彻底泄气了。

    就知道姓朱的不会对他这么好!

    本以为貔貅卫是一群牛到不行的人物……事实上也的确如此,这帮人曾经翻天覆地,无所不能。

    可多大的英雄,也扛不住岁月这把杀猪刀。

    瞧瞧汤和就知道了,还能指望这帮老爷爷干什么吗?

    朱元璋把玉貔貅给自己,八成是想让自己帮这帮人养老送终吧!

    柳淳胡思乱想着,突然,汤和放下了筷子,探头道“小子,老夫想起来了,陛下说你很会挣钱?”

    柳淳没有否认,“我是帮着陛下挣了不少钱,可我一点也没有中饱私囊,不信老国公可以自己去查。”

    汤和笑道“我现在老糊涂一个,能查明白什么!我突然想明白了,陛下给你这个玉貔貅,应该是想让你帮着大家伙,过点舒心的日子。毕竟操劳了这么多年,也该颐养天年了。”

    还真让柳淳猜到了,真是让他帮着养老送终啊!

    “我说老国公,你们不都是儿孙绕膝,官高爵显,用得着我干什么啊!”

    汤和摆手,“小子,你这话就错了,貔貅卫当中,不少身份神秘,不能泄露。他们立的功劳,陛下也没法赏赐。我这么说吧,现在还有人被朝廷追捕呢!陛下的意思,应该是让你帮着大家伙安排条后路,过点安稳的日子。”

    柳淳想了想,也终于清楚了。

    任何一个枭雄,为了争夺霸业,肯定做过许多没法拿出来说的事情。不说别的,明教当下就是个禁忌,谁也不敢胡说八道。

    身为天子,老朱当然不愿意这些事情,弄得天下皆知,沸沸扬扬。可昔日的功臣,又不能不管。

    按理说朱元璋是有些刻薄寡恩的,他可以装聋作哑,但是也不得不承认,柳淳的出现,让老朱改变了一些看法,至少他不得不承认,天子也不能为所欲为,没有真金白银放在那里,宝钞就是不值钱!

    同样的道理,替自己效力的那些貔貅卫,也不能视而不见。

    朱元璋是没法直接下旨封赏这些人,甚至不能承认他们的存在,他想来想去,只有柳淳善于经营,手上的产业多,鬼点子多,赚钱的机会也多……让这小子替他抚慰貔貅卫,再合适不过了。

    老朱摆明了坑人,柳淳会愿意吗?

    其实啊,柳淳是巴不得的。

    在短暂的思量之后,柳淳就想通了,这帮貔貅卫别看老了,不顶用了,但几乎个个都是宝贝,他们比现在台面上的锦衣卫可厉害无数倍。

    有这帮老人照拂着,纵观整个大明,谁也别想动他柳淳半根汗毛。敢对柳淳不利,就能把你,或者你老子的丑事掀出来,那帮开国功臣,谁没有见不得人的过去……

    柳淳突然觉得自己多了一柄倚天神剑!

    眼下最紧要的,就是让这帮老家伙多活些年,多替他遮风挡雨……想到这里,柳淳突然跳上桌子,一把抢过汤和手里的筷子,怒道“你给我听着,从今天开始,不许吃肉了!瞧瞧你的肚子,还有点武人的模样吗!从明天开始,跟我出去骑马射箭,要尽快恢复信国公的威名!”

    汤和瞬间就傻眼了,不让他吃肉,你小子想死啊!

    老汤伸出蒲扇大手,去抓柳淳。

    哪知道刚抓了一半,柳淳就把玉貔貅高高举起,示威似的问道“汤和,你想以下犯上吗?”

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